Le jardin japonais Sôrakuen

Le Sôrakuen, emblématique jardin de Kobe, vous accueille à toute saison dans sa bulle au milieu de la ville de Kobe pour une promenade relaxante. Vous pourrez déambuler sur ses ponts et ses pierres de gué, sur une superficie de presque 20 000m2 autour de l’étang central. Une cascade et des ruisseaux vous attendent sur le chemin, décoré par des lanternes de pierre dans un cadre riche en verdure. Le jardin typiquement taillé à la japonaise possède également un jardin de cycadophytes, palmiers extincts à l’état naturel, ainsi qu’un grand camphrier qui serait vieux de plus de 500 ans. Les fleurs azalées et les érables colorent quand à eux les alentours au printemps et à l’automne.

En plus de ses beautés naturelles, le jardin abrite des trésors culturels et historiques, à commencer par son impressionnante porte d’entrée aux motifs ravissants. Le parc en lui même fut construit sur un terrain détenu par le père de l’ancien maire de Kobe, Kenkichi Kodera, et inchangé depuis sa finalisation au 20ème siècle. Il fut racheté par la ville de Kobe en 1965 et est à présent ouvert au public toute l’année. Une fois entré dans le parc, on découvre une étable de style européen, une péniche de plaisance, l’ancienne maison Hassam et la maison de thé Kanshintei. Autant de découvertes de style hétéroclite reflétant la richesse culturelle de la ville de Kobe.

La péniche de plaisance , ou kawagozabune, donnant sur le bassin central, était utilisée autrefois pour les croisières du seigneur de Himeji, et aurait été construite entre 1682 et 1704. La structure actuelle fut reconstruite dans le jardin Sôrakuen en 1980, et consiste en une barque de deux étages surmontée d’un toit de chaume supporté par du bois de cyprès japonais. Les parties en bois sont laquées et leurs extrémités décorées de feuilles d’or. Il s’agit du dernier kawagozabune existant!

L’étable de Kodera, également classée propriété culturelle importante, arbore elle une architecture contrastant avec les traits japonais de la partie centrale du jardin. Comportant une tour avec coupole, un toit pentu et des fenêtres à lucarne et à pignon, le bâtiment fut construit par l’ancien propriétaire des lieux. La maison Hassam, quand à elle construite en 1902 pour un marchand anglo-indien, propose un mélange intéressant entre les architectures orientales et occidentales. Auparavant située dans le quartier de Kitano-chô, elle fut déplacée dans le jardin après sa donation à la ville en 1963. Les deux lampes à gaz qui l’accompagnent, venues de l’ancien quartier d’expatriés furent parmi les premières à être vues au Japon. La cheminée que l’on peut voir exposée dans le jardin avant de la propriété appartient à une maison touchée par le grand séisme Hanshin de 1995.

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Entre avril et juin, près de 4000 azalées de différentes variété fleurissent dans le jardin, tandis qu’une exposition de chrysanthèmes, symbole national et automnal au Japon, émerveille petits et grands de fin octobre à fin novembre. C’est aussi l’occasion de voir le jardin se colorer du rouge des feuilles d’érables, et de visiter la péniche et la maison Hassam, exceptionnellement ouvertes pendant l’exposition des chrysanthèmes et la saison des azalées.

Accès
  • À 5 minutes à pied de la station de métro “Kenchô-Mae” sur la ligne Seishin-Yamate
  • À 15 minutes à pied de la gare Hanakuma sur la ligne express Tôzai
  • À 10 min à pied de la gare JR de Motomachi sur la ligne Hanshin
Horaires
  • 9h-17h (dernières entrées une demie heure avant la fermeture)
  • Fermé le jeudi, ou le jour suivant en cas de jour férié (pas de fermeture pendant le festival des azalées de fin avril début mai et l’exposition des chrysanthèmes du 20 octobre au 23 novembre)
  • Fermé du 29 décembre au 3 janvier
Tarifs
  • Adultes 300¥, enfants de moins de 15 ans 150¥
  • Réduction de groupe: 15~90 personnes (- 10%)
  • Pass à l’année (“carte tricolore 4 saisons”) 900¥
Site Internet

       https://plus.feel-kobe.jp/en/

       http://www.sorakuen.com/Index_en.html